patch tests contre les allergies alimentaires

 

Etienne Bidat.
(le 21 mai 2012)

Tous les jours vous nous interrogez sur un traitement de l’allergie à l’arachide  : «vous savez bien docteur, la patch qui guérit l’allergie à l’arachide».

Une start-up française fait en effet une campagne de presse intensive dans des publications à destination du grand public sur une technique en cours de développement : le patch. Elle espère commercialiser d’ici 2016 un patch pour lutter contre les allergies alimentaires à l’arachide, au lait de vache, mais aussi contre l’allergie aux acariens.

Qu’en est-il aujourd’hui ?

L’idée d’utiliser la voie épicutanée n’est pas nouvelle,. Dans les années 60, des médecins français ont traité de façon empirique des patients en pratiquant des scarifications de la peau pour y introduire un allergène (petite incision superficielle de la peau), principalement des pollens. Au dire des patients et des médecins pratiquant cette technique, elle était efficace. Cette technique a été abandonnée, car elle était difficile d’exécution (plusieurs centimètres d’incision étaient nécessaires, formant un véritable quadrillage du bras) et d’autres techniques ayant prouvé scientifiquement leur efficacité sont apparues. Cette technique de scarification était empirique et n’avait jamais bénéficié d’études scientifiques rigoureuses; elle a été abandonnée.

A partir des années 2000 l’équipe Suisse de Mme Senti travaille de son côté sur un patch anti-pollen avec résultats scientifiques intéressants et prometteurs; les premières études montrant l’efficacité clinique viennent de paraitre. Peu après une start-up française débute des travaux sur le patch thérapeutique au lait puis à l’arachide. Les premiers travaux chez la souris sont très intéressants, mais les enfants ne sont pas des souris. On attend une confirmation chez l’homme. Il y a bien eu un travail préliminaire chez l’enfant pour le patch au lait de vache, avec des résultats encourageants, mais ce travail demande à être confirmé. Il n’est pas exceptionnel que des premiers travaux menés dans l’enthousiasme ne soient pas confirmés par des études rigoureuses.

A ce jour (mai2012), il n’y a que des espoirs sur l’efficacité de cette technique de désensibilisation par patch au lait ou à l’arachide chez l’humain.

Alors docteur !

La communauté allergologique suit avec intérêt la progression des travaux sur les patchs thérapeutiques aux pollens, aux aliments, et à tout autre allergène. A ce jour (mai2012) on ne sait pas si ce mode de traitement sera efficace chez l’homme, quelle sera son degré d’efficacité, quels effets secondaires seront observés.

La communication intensive de la start-up auprès du grand public a peut-être créé des espoirs pour une technique qui ne sera pas validée. Cette communication intensive est peut-être à mettre en relation avec, comme elle l’indique sur son site, « le potentiel commercial » : « La société espère commercialiser ses patchs à l’arachide et au lait de vache dès 2016 et développe à présent un patch anti-acarien … Ce qui promet des débouchés plus qu’attractifs d’un point de vue médical mais également économique. Au total, les trois allergies sur lesquelles la start-up se focalise représenteraient un potentiel commercial de plus de 5 milliards de dollars».

Bonne nouvelle pour les allergiques alimentaires

De nombreuses recherches sont menées dans le monde pour traiter les allergiques alimentaires. Certaines sont déjà utilisées dans les centres spécialisés en allergie alimentaire, d’autres sont en cours de développement.

Dès aujourd’hui le régime strict, extensif, n’est qu’exceptionnellement nécessaire. Des interventions thérapeutiques pour faciliter la tolérance de petites doses d’allergènes, voir obtenir une guérison pour un aliment sont pratiquées tous les jours par les équipes spécialisées.

Demain tous les allergiques alimentaires bénéficieront de mesures thérapeutiques qui permettront d’améliorer leur qualité de vie, voire de les guérir. Les patchs aux aliments seront peut être un des outils à la disposition de l’allergologue … une fois leur efficacité démontrée chez l’homme.

Références : (Medline abstracts)

  1. Senti G, von Moos S, Tay F, Graf N, Sonderegger T, Johansen P, Kündig TM. Epicutaneous allergen-specific immunotherapy ameliorates grass pollen-induced rhinoconjunctivitis: A double-blind, placebo-controlled dose escalation study. J Allergy Clin Immunol. 2012 Jan;129(1):128-35.
  2. Senti G, von Moos S, Kündig TM. Epicutaneous allergen administration: is this the future of allergen-specific immunotherapy? Allergy. 2011 Jun;66(6):798-809.

 

Publié le 15 avril 2013 - Mis à jour le 15 avril 2013